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博士問題の成行

夏目漱石

 二月二十一日に学位を辞退してから、二ヵ月近くの今日に至る迄、当局者と余とは何等の交渉もなく打過ぎた。所(ところ)が四月十一日に至って、余は図らずも上田万年、芳賀矢一二博士から好意的の訪問を受けた。二博士が余の意見を当局に伝えたる結果として、同日午後に、余は又福原専門学務局長の来訪を受けた。局長は余に文部省の意志を告げ、余は又局長に余の所見を繰返して、相互の見解の相互に異なるを遺憾とする旨を述べ合って別れた。
 翌十二日に至って、福原局長は文部省の意志を公けにするため、余に左の書翰を送った。実は二ヵ月前に、余が局長に差出した辞退の申し出に対する返事なのである。
「復啓二月二十一日付を以て学位授与の儀御辞退相成度趣御申出相成侯処已に発令済につき今更御辞退の途も無之候間御了知相成度大臣の命により別紙学位記御返付かたがた此段申進候敬具」
 余も亦余の所見を公けにするため、翌十三日付を以て、下に掲ぐる書面を福原局長に致した。
「拝啓学位辞退の儀は既に発令後の申出にかかる故、小生の希望通り取計らいかぬる旨の御返事を領し、再応の御答を致します。
「小生は学位授与の御通知に接したる故に、辞退の儀を申し出でたのであります。夫(それ)より以前に辞退する必要もなく、又辞退する能力もないものと御考えにならん事を希望致します。
「学位令の解釈上、学位は辞退し得べしとの判断を下すべき余地あるにも拘わらず、毫(ごう)も小生の意志を眼中に置く事なく、一図に辞退し得ずと定められたる文部大臣に対し小生は不快の念を抱くものなる事をここに言明致します。
「文部大臣が文部大臣の意見として、小生を学位あるものと御認めになるのは已を得ぬ事とするも、小生は学位令の解釈上、小生の意思に逆って、御受をする義務を有せざる事をここに言明致します。
「最後に小生は目下我邦に於る学問文芸の両界に通ずる趨勢にかんがみて、現今の博士制度の功少くして弊多き事を信ずる一人なる事をここに言明致します。
「右大臣に御伝えを願います。学位記は再応御手許迄御返付致します。敬具」
 要するに文部大臣は授与を取り消さぬと云い、余は辞退を取り消さぬと云う丈である。世間が余の辞退を認むるか、又は文部大臣の授与を認むるかは、世間の常識と、世間が学位令に向って施す解釈に依って極まるのである。ただし余は文部省の如何と、世間の如何とに拘らず、余自身を余の思い通に認むるの自由を有して居る。
 余が進んで文部省に取消を求めざる限り、又文部省が余に意志の屈従を強いざる限りは、此(この)問題は此より以上に纏(まと)まる筈がない。従って落ち付かざる所に落ち着いて、歳月を此儘に流れて行くかも知れない。解決の出来ぬ様に解釈された一種の事件として統一家、徹底家の心を悩ます例となるかも分らない。
 博士制度は学問奨励の具として、政府から見れば有効に違いない。けれども一国の学者を挙げて悉く博士たらんがために学問をすると云う様な気風を養成したり、又は左様思われる程にも極端な傾向を帯びて、学者が行動するのは、国家から見ても弊害の多いのは知れている。余は博士制度を破壊しなければならんと迄は考えない。然し博士でなければ学者でない様に、世間を思わせる程博士に価値を賦与(ふよ)したならば、学問は少数の博士の専有物となって、僅かな学者的貴族が、学権を掌握し尽すに至ると共に、選に洩れたる他は全く一般から閑却されるの結果として、厭(いと)うべき弊害の続出せん事を余は切に憂(うれ)うるものである。余は此意味に於て仏蘭西(フランス)にアカデミーのある事すらも快よく思って居らぬ。
 従って余の博士を辞退したのは徹頭徹尾(てっとうてつび)主義の問題である。此事件の成行を公けにすると共に、余は此一句丈を最後に付け加えて置く。

東京朝日新聞
明治44年4月15日

上田万年
うえだ かずとし
1867-1937
東京生まれ。明治33年文学博士号取得。明治、大正、昭和の言語学者
芳賀矢一
はが やいち
1867-1927
福井県生まれ。明治36年文学博士号取得。明治、大正期の国文学者
福原局長
福原鐐二郎
ふくはら りょうじろう
1868-1932
三重県生まれ。明治、大正期の吏員 帝国美術院長

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