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走れメロス

太宰治

 メロスは激怒した。必ず、かの邪智暴虐の王を除かなければならぬと決意した。メロスには政治がわからぬ。メロスは、村の牧人である。笛を吹き、羊と遊んで暮して来た。けれども邪悪に対しては、人一倍に敏感であつた。けふ未明メロスは村を出発し、野を越え山越え、十里はなれた此のシラクスの市にやつて来た。メロスには父も、母も無い。女房も無い。十六の、内気な妹と二人暮しだ。この妹は、村の或る律気な一牧人を、近々、花婿として迎へる事になつてゐた。結婚式も間近かなのである。メロスは、それゆゑ、花嫁の衣裳やら祝宴の御馳走やらを買ひに、はるばる市にやつて来たのだ。先づ、その品々を買ひ集め、それから都の大路をぶらぶら歩いた。メロスには竹馬の友があつた。セリヌンテイウスである。今は此のシラクスの市で、石工をしてゐる。その友を、これから訪ねてみるつもりなのだ。久しく逢はなかつたのだから、訪ねて行くのが楽しみである。歩いてゐるうちにメロスは、まちの様子を怪しく思つた。ひつそりしてゐる。もう既に日も落ちて、まちの暗いのは当りまへだが、けれども、なんだか、夜のせゐばかりでは無く、市全体が、やけに寂しい。のんきなメロスも、だんだん不安になつて来た。路で逢つた若い衆をつかまへて、何かあつたのか、二年まへに此の市に来たときは、夜でも皆が歌をうたつて、まちは賑やかであつた筈だが、と質問した。若い衆は、首を拭つて答へなかつた。しばらく歩いて老爺に逢ひ、こんどはもつと、語勢を強くして質問した。老爺は答へなかつた。メロスは両手で老爺のからだをゆすぶつて質問を重ねた。老爺は、あたりをはばかる低声で、わづか答へた。
「王様は、人を殺します。」
「なぜ殺すのだ。」
「悪心を抱いてゐる、といふのですが、誰もそんな、悪心を持つては居りませぬ。」
「たくさんの人を殺したのか。」
「はい、はじめは王様の妹婿さまを。それから、御自身のお世嗣を。それから、妹さまを。それから、妹さまの御子さまを。それから、皇后さまを。それから、賢臣のアレキス様を。」
「おどろいた。国王は乱心か。」
「いいえ、乱心ではございませぬ。人を、信ずる事が出来ぬ、といふのです。このごろは、臣下の心をも、お疑ひになり、少しく派手な暮しをしてゐる者には、人質ひとりづつ差し出すことを命じて居ります。御命令を拒めば十字架にかけられて、殺されます。けふは、六人殺されました。」
 聞いて、メロスは激怒した。「呆れた王だ。生かして置けぬ。」
 メロスは、単純な男であつた。買ひ物を、背負つたままで、のそのそ王城にはひつて行つた。たちまち彼は、巡らの警吏に捕縛された。調べられて、メロスの懐中からは短剣が出て来たので、騒ぎが大きくなつてしまつた。メロスは、王の前に引き出された。
「この短刀で何をするつもりであつたか。言へ!」暴君デイオニスは静かに、けれども威厳を以て問ひつめた。その王の顔は蒼白で、眉間の皺は、刻み込まれたやうに深かつた。
「市を暴君の手から救ふのだ。」とメロスは悪びれずに答へた。
「おまへがか?」王は、憫笑(びんしょう)した。「仕方の無いやつぢや。おまへには、わしの孤独がわからぬ。」
「言ふな!」とメロスは、いきり立つて反駁した。「人の心を疑ふのは、最も恥づべき悪徳だ。王は、民の忠誠をさへ疑つて居られる。」
「疑ふのが、正当の心構へなのだと、わしに教へてくれたのは、おまへたちだ。人の心は、あてにならない。人間は、もともと私慾のかたまりさ。信じては、ならぬ。」暴君は落着いて呟き、ほつと溜息をついた。「わしだつて、平和を望んでゐるのだが。」
「なんの為の平和だ。自分の地位を守る為か。」こんどはメロスが嘲笑した。「罪の無い人を殺して、何が平和だ。」
「だまれ、下賤の者。」王は、さつと顔を挙げて報いた。「口では、どんな清らかな事でも言へる。わしには、人の腹綿の奥底が見え透いてならぬ。おまへだつて、いまに、磔になつてから、泣いて詫びたつて聞かぬぞ。」
「ああ、王は悧巧だ。自惚れてゐるがよい。私は、ちやんと死ぬる覚悟で居るのに。命乞ひなど決してしない。ただ、−」と言ひかけて、メロスは足もとに視線を落し瞬時ためらひ、「ただ、私に情をかけたいつもりなら、処刑までに三日間の日限をあたへて下さい。たつた一人の妹に、亭主を持たせてやりたいのです。三日のうちに、私は村で結婚式を挙げさせ、必ず、ここへ帰つて来ます。」
「ばかな。」と暴君は、しゃがれた声で低く笑つた。「とんでもない嘘を言ふわい。逃がした小鳥が帰つて来るといふのか。」
「さうです。帰つて来るのです。」メロスは必死で言ひ張つた。「私は約束を守ります。私を、三日間だけ許して下さい。妹が、私の帰りを待つてゐるのだ。そんなに私を信じられないならば、よろしい、この市にセリヌンテイウスといふ石工がゐます。私の無二の友人だ。あれを、人質としてここに置いて行かう。私が逃げてしまつて、三日目の日暮まで、ここに帰つて来なかつたら、あの友人を絞め殺して下さい。たのむ。さうして下さい。」
 それを聞いて王は、残虐な気持で、そつと北叟笑(ほくそえ)んだ。生意気なことを言ふわい。どうせ帰つて来ないにきまつてゐる。この嘘つきに騙された振りして、放してやるのも面白い。さうして身代りの男を、三日目に殺してやるのも気味がいい。人は、これだから信じられぬと、わしは悲しい顔して、その身代りの男を磔刑に処してやるのだ。世の中の、正直者とかいふ奴輩にうんと見せつけてやりたいものさ。
「願ひを、聞いた。その身代りを呼ぶがよい。三日目には日没までに帰つて来い。おくれたら、その身代りを、きつと殺すぞ。ちよつとおくれて来るがいい。おまへの罪は、永遠にゆるしてやらうぞ。」
「なに、何をおつしやる。」
「はは。いのちが大事だつたら、おくれて来い。おまへの心は、わかつてゐるぞ。」
 メロスは口惜しく、地団駄踏んだ。ものも言ひたくなくなつた。
 竹馬の友、セリヌンテイウスは、深夜、王城に召された。暴君デイオニスの面前で、佳き友と佳き友は、二年ぶりで相逢うた。メロスは、友に一切の事情を語つた。セリヌンテイウスは無言で首肯き、メロスをひしと抱きしめた。友と友の間は、それでよかつた。セリヌンテイウスは、縄打たれた。メロスは、すぐに出発した。初夏、満天の星である。
 メロスはその夜、一睡もせず十里の路を急ぎに急いで、村へ到着したのは、翌る日の午前、陽は既に高く昇つて、村人たちは野に出て仕事をはじめてゐた。メロスの十六の妹も、けふは兄の代りに羊群の番をしてゐた。よろめいて歩いて来る兄の、疲労困憊の姿を見つけて驚いた。さうして、うるさく兄に質問を浴びせた。
「なんでも無い。」メロスは無理に笑はうと努めた。「市に用事を残して来た。またすぐ市に行かなければならぬ。あす、おまへの結婚式を挙げる。早いはうがよからう。」
 妹は頬をあからめた。
「うれしいか。綺麗な衣裳も買つて来た。さあ、これから行つて、村の人たちに知らせて来い。結婚式は、あすだと。」
 メロスは、また、よろよろと歩き出し、家へ帰つて神々の祭壇を飾り、祝宴の席を調へ、間もなく床に倒れ伏し、呼吸もせぬくらゐの深い眠りに落ちてしまつた。
 眼が覚めたのは夜だつた。メロスは起きてすぐ、花婿の家を訪れた。さうして、少し事情があるから、結婚式を明日にしてくれ、と頼んだ。婿の牧人は驚き、それはいけない、こちらには未だ何の仕度も出来てゐない、葡萄の季節まで待つてくれ、と答へた。メロスは、待つことは出来ぬ、どうか明日にしてくれ給へ、と更に押してたのんだ。婿の牧人も頑強であつた。なかなか承諾してくれない。夜明けまで議論をつづけて、やつと、どうにか婿をなだめ、すかして、説き伏せた。結婚式は、真昼に行はれた。新郎新婦の、神々への宣誓が済んだころ、黒雲が空を覆ひ、ぽつりぽつり雨が降り出し、やがて車軸を流すやうな大雨となつた。祝宴に列席してゐた村人たちは、何か不吉なものを感じたが、それでも、めいめい気持を引きたて、狭い家の中で、むんむん蒸し暑いのも怺(こら)へ、陽気に歌をうたひ、手を拍つた。メロスも、満面に喜色を湛へ、しばらくは、王とのあの約束をさへ忘れてゐた。祝宴は、夜に入つていよいよ乱れ華やかになり、人々は、外の豪雨を全く気にしなくなつた。メロスは、一生このままここにゐたい、と思つた。この佳い人たちと生涯暮して行きたいと願つたが、いまは、自分のからだで、自分のものでは無い。ままならぬ事である。メロスは、わが身に鞭打ち、つひに出発を決意した。あすの日没までには、まだ十分の時が在る。ちよつと一眠りして、それからすぐに出発しよう、と考へた。その頃には、雨も小降りになつてゐよう。少しでも永くこの家に愚図愚図とどまつてゐたかつた。メロスほどの男にも、やはり未練の情といふものは在る。今宵呆然、歓喜に酔つてゐるらしい花嫁に近寄り、
「おめでたう。私は疲れてしまつたから、ちよつとご免かうむつて眠りたい。眼が覚めたら、すぐに市に出かける。大切な用事があるのだ。私がゐなくても、もうおまへには優しい亭主があるのだから、決して寂しい事は無い。おまへの兄の、一ばんきらひなものは、人を疑ふ事と、それから、嘘をつく事だ。おまへも、それは、知つてゐるね。亭主との間に、どんな秘密でも作つてはならぬ。おまへに言ひたいのは、それだけだ。おまへの兄は、たぶん偉い男なのだから、おまへもその誇りを持つてゐろ。」
 花嫁は、夢見心地で首肯いた。メロスは、それから花婿の肩をたたいて、
「仕度の無いのはお互さまさ。私の家にも、たからといつては、妹と羊だけだ。他には、何も無い。全部あげよう。もう一つ、メロスの弟になつたことを誇つてくれ。」
 花婿は揉み手して、てれてゐた。メロスは笑つて村人たちにも会釈して、宴席から立ち去り、羊小屋にもぐり込んで、死んだやうに深く眠つた。
 眼が覚めたのは翌る日の薄明の頃である。メロスは跳ね起き、南無三、寝過したか、いや、まだまだ大丈夫、これからすぐに出発すれば、約束の刻限までには十分間に合ふ。けふは是非とも、あの王に、人の信実の存するところを見せてやらう。さうして笑つて磔の台に上つてやる。メロスは、悠々と身仕度をはじめた。雨も、いくぶん小降りになつてゐる様子である。身仕度は出来た。さて、メロスは、ぶるんと両腕を大きく振つて、雨中、矢の如く走り出た。
 私は、今宵、殺される。殺される為に走るのだ。身代りの友を救ふ為に走るのだ。王の奸佞邪智(かんねいじゃち)を打ち破る為に走るのだ。走らなければならぬ。さうして、私は殺される。若い時から名誉を守れ。さらば、ふるさと。若いメロスは、つらかつた。幾度か、立ちどまりさうになつた。えい、えいと大声挙げて自身を叱りながら走つた。村を出て、野を横切り、森をくぐり抜け、隣村に着いた頃には、雨も止み、日は高く昇つて、そろそろ暑くなつて来た。メロスは額の汗をこぶしで払ひ、ここまで来れば大丈夫、もはや故郷への未練は無い。妹たちは、きつと佳い夫婦になるだらう。私には、いま、なんの気がかりも無い筈だ。まつすぐに王城に行き着けば、それでよいのだ。そんなに急ぐ必要も無い。ゆつくり歩かう、と持ちまへの呑気さを取り返し、好きな小歌をいい声で歌ひ出した。ぶらぶら歩いて二里行き三里行き、そろそろ全里程の半ばに到達した頃、降つて湧いた災難、メロスの足は、はたと、とまつた。見よ、前方の川を。きのふの豪雨で山の水源地は氾濫し、濁流滔々と下流に集り、猛勢一挙に橋を破壊し、どうどうと響きをあげる激流が、木葉微塵に橋桁を跳ね飛ばしてゐた。彼は茫然と、立ちすくんだ。あちこちと眺めまはし、また、声を限りに呼びたててみたが、繋舟(けいせん)は残らず浪に浚(さら)はれて影なく、渡守りの姿も見えない。流れはいよいよ、ふくれ上り、海のやうになつてゐる。メロスは川岸にうずくまり、男泣きに泣きながらゼウスに手を挙げて哀願した。「ああ、鎮めたまへ、荒れ狂ふ流れを!時は刻々に過ぎて行きます。太陽も既に真昼時です。あれが沈んでしまはぬうちに、王城に行き着くことが出来なかつたら、あの佳い友達が、私のために死ぬのです。」
 濁流は、メロスの叫びをせせら笑ふ如く、ますます激しく躍り狂ふ。浪は浪を呑み、捲(ま)き、煽り立て、さうして時は、刻一刻と消えて行く。今はメロスも覚悟した。泳ぎ切るより他に無い。ああ、神々も照覧あれ!濁流にも負けぬ愛と誠の偉大な力を、いまこそ発揮して見せる。メロスは、ざんぶと流れに飛び込み、百匹の大蛇のやうにのた打ち荒れ狂ふ浪を相手に、必死の闘争を開始した。満身の力を腕にこめて、押し寄せ渦巻き引きずる流れを、なんのこれしきと掻きわけ掻きわけ、めくらめつぽふ獅子奮迅の人の子の婆には、神も哀れと思つたか、つひに憐愍(れんびん)を垂れてくれた。押し流されつつも、見事、対岸の樹木の幹に、すがりつく事が出来たのである。ありがたい。メロスは馬のやうに大きな胴震ひを一つして、すぐにまた先きを急いだ。一刻といへとも、むだには出来ない。陽は既に西に傾きかけてゐる。ぜいぜい荒い呼吸をしながら峠をのぼり、のぼり切つて、ほつとした時、突然、目の前に一隊の山賊が躍り出た。
「待て。」
「何をするのだ。私は陽の沈まぬうちに王城へ行かなければならぬ。放せ。」
「どつこい放さぬ。持ちもの全部を置いて行け。」
「私にはいのちの他には何も無い。その、たつた一つの命も、これから王にくれてやるのだ。」
「その、いのちが欲しいのだ。」
「さては、王の命令で、ここで私を待ち伏せしてゐたのだな。」
 山賊たちは、ものも言はず一斉に棍棒を振り挙げた。メロスはひょいと、からだを折り曲げ、飛島の如く身近かの一人に襲ひかかり、その棍棒を奪ひ取つて、
「気の毒だが正義のためだ!」と猛然一撃、たちまち、三人を殴り倒し、残る者のひるむ隙に、さつさと走つて峠を下つた。一気に峠を駈け降りたが、流石に疲労し、折から午後の灼熱の太陽がまともに、かつと照つて来て、メロスは幾度となく眩暈を感じ、これではならぬ、と気を取り直しては、よろよろ二、三歩あるいて、つひに、がくりと膝を折つた。立ち上がる事が出来ぬのだ。天を仰いで、くやし泣きに泣き出した。ああ、あ、濁流を泳ぎ切り、山賊を三人も撃ち倒し韋駄天、ここまで突破して来たメロスよ。真の勇者、メロスよ。今、ここで、疲れ切つて動けなくなるとは情無い。愛する友は、おまへを信じたばかりに、やがて殺されなければならぬ。おまへは、稀代の不信の人間、まさしく王の思ふ壷だぞ、と自分を叱つてみるのだが、全身萎えて、もはや芋蟲ほどにも前進かなはぬ。路傍の草原にごろりと寝ころがった。身体疲労すれば、精神も共にやられる。もう、どうでもいいといふ、勇者に不似合ひな不貞腐れた根性が、心の隅に巣喰つた。私は、これほど努力したのだ。約束を破る心は、みぢんも無かつた。神も照覧、私は精一ぱいに努めて来たのだ。動けなくなるまで走つて来たのだ。私は不信の徒では無い。ああ、できる事なら私の胸を截(た)ち割つて、真紅の心臓をお目に掛けたい。愛と信実の血液だけで動いてゐるこの心臓を見せてやりたい。けれども私は、この大事な時に、精も根も盡きたのだ。私は、よくよく不幸な男だ。私は、きつと笑はれる。私の一家も笑はれる。私は友を欺いた。中途で倒れるのは、はじめから何もしないのと同じ事だ。ああ、もう、どうでもいい。これが、私の定つた運命なのかも知れない。セリヌンテイウスよ、ゆるしてくれ。君は、いつでも私を信じた。私も君を、欺かなかつた。私たちは、本当に佳い友と友であつたのだ。いちどだつて、暗い疑惑の雲を、お互ひ胸に宿したことは無かつた。いまだつて、君は私を無心に待つてゐるだらう。ああ、待つてゐるだらう。ありがたう、セリヌンテイウス。よくも私を信じてくれた。それを思へば、たまらない。友と友の間の信実は、この世で一ばん誇るべき宝なのだからな。セリヌンテイウス、私は走つたのだ。君を欺くつもりは、みぢんも無かつた。信じてくれ! 私は急ぎに急いでここまで来たのだ。濁流を突破した。山賊の囲みからも、するりと抜けて一気に峠を駈け降りて来たのだ。私だから、出来たのだよ。ああ、この上、私に望み給ふな。放つて置いてくれ。どうでも、いいのだ。私は負けたのだ。だらしが無い。笑つてくれ。王は私に、ちよつとおくれて来い、と耳打ちした。おくれたら、身代りを殺して、私を助けてくれると約束した。私は王の卑劣を憎んだ。けれども、今になってみると、私は王の言ふままになつてゐる。私は、おくれて行くだらう。王は、ひとり合点して私を笑ひ、さうして事も無く私を放免するだらう。さうなつたら、私は、死ぬよりつらい。私は、永遠に裏切者だ。地上で最も、不名誉の人種だ。セリヌンテイウスよ、私も死ぬぞ。君と一緒に死なせてくれ。君だけは私を信じてくれるにちがひ無い。いや、それも私の、ひとりよがりか? ああ、もういつそ、悪徳者として生き伸びてやらうか。村には私の家が在る。羊も居る。妹夫婦は、まさか私を村から追ひ出すやうな事はしないだらう。正義だの、信実だの、愛だの、考へてみれば、くだらない。人を殺して自分が生きる。それが人間世界の定法ではなかつたか。ああ、何もかも、ばかばかしい。私は、醜い裏切り者だ。どうとも、勝手にするがよい。やんぬる哉。−四肢を投げ出して、うとうと、まどろんでしまつた。
 ふと耳に、潺々(せんせん)、水の流れる音が聞えた。そつと頭をもたげ、息を呑んで耳をすました。すぐ足もとで、水が流れてゐるらしい。よろよろ起き上つて、見ると、岩の裂目から滾々(コンコン)と、何か小さく囁きながら清水が湧き出てゐるのである。その泉に吸ひ込まれるやうにメロスは身をかがめた。水を両手で掬つて、一くち飲んだ。ほうと長い溜息が出て、夢から覚めたやうな気がした。歩ける。行かう。肉体の疲弊快復と共に、わづかながら希望が生れた。義務遂行の希望である。わが身を殺して、名誉を守る希望である。斜陽は赤い光を、樹々の葉に投じ、葉も枝も燃えるばかりに輝いてゐる。日没までには、まだ間がある。私を、待つてゐる人があるのだ。少しも疑はず、静かに期待してくれてゐる人があるのだ。私は、信じられてゐる。私の命なぞは、問題ではない。死んでお詫び、などと気のいい事は言つて居られぬ。私は、信頼に報いなければならぬ。いまはただその一事だ。走れ!メロス。
 私は信頼されてゐる。私は信頼されてゐる。先刻の、あの悪魔の囁きは、あれは夢だ。悪い夢だ。忘れてしまへ。五臓が疲れてゐるときは、ふいとあんな悪い夢を見るものだ。メロス、おまへの恥ではない。やはり、おまへは真の勇者だ。再び立つて走れるやうになつたではないか。ありがたい!私は、正義の士として死ぬ事が出来るぞ。ああ、陽が沈む。ずんずん沈む。待つてくれ、ゼウスよ。私は生れた時から正直な男であつた。正直な男のままにして死なせて下さい。
 路行く人を押しのけ、跳ねとばし、メロスは黒い風のやうに走つた。野原で酒宴の、その宴席のまっただ中を駈け抜け、酒宴の人たちを仰天させ、犬を蹴とばし、小川を飛び越え、少しつつ沈んでゆく太陽の、十倍も早く走つた。一団の旅人と颯(さ)つとすれちがつた瞬間、不吉な会話を小耳にはさんだ。
「いまごろは、あの男も、磔にかかつてゐるよ。」ああ、その男、その男のために私は、いまこんなに走つてゐるのだ。その男を死なせてはならない。急げ、メロス。おくれてはならぬ。愛と誠の力を、いまこそ知らせてやるがよい。風態なんかは、どうでもいい。メロスは、いまは、ほとんど全裸体であつた。呼吸も出来ず、二度、三度、口から血が噴き出た。見える。はるか向ふに小さく、シラクスの市の塔樓が見える。塔樓は、夕陽を受けてきらきら光つてゐる。
「ああ、メロス様。」うめくやうな声が、風と共に聞えた。
「誰だ。」メロスは走りながら尋ねた。
「フイロストラトスでございます。貴方のお友達セリヌンテイウス様の弟子でございます。」その若い石工も、メロスの後について走りながら叫んだ。「もう、駄目でございます。むだでございます。走るのは、やめて下さい。もう、あの方をお助けになることは出来ません。」
「いや、まだ陽は沈まぬ。」
「ちやうど今、あの方が死刑になるところです。ああ、あなたは遅かつた。おうらみ申します。ほんの少し、もうちよつとでも、早かつたなら!」
「いや、まだ陽は沈まぬ。」 メロスは胸の張り裂ける思ひで、赤く大きい夕陽ばかりを見つめてゐた。
走るより他は無い。
「やめて下さい。走るのは、やめて下さい。いまはご自分のお命が大事です。あの方は、あなたを信じて居りました。刑場に引き出されても、平気でゐました。王様が、さんざんあの方をからかつても、メロスは来ます、とだけ答へ、強い信念を持ちつづけてゐる様子でございました。」
「それだから、走るのだ。信じられてゐるから走るのだ。間に合ふ、間に合はぬは問題でないのだ。人の命も問題でないのだ。私は、なんだか、もつと恐ろしく大きいものの為に走つてゐるのだ。ついて来い!フイロストラトス。」
「ああ、あなたは気が狂つたか。それでは、うんと走るがいい。ひよつとしたら、間に合はぬものでもない。走るがいい。」
 言ふにや及ぶ。まだ陽は沈まぬ。最後の死力を盡(つく)して、メロスは走つた。メロスの頭は、からつぽだ。何一つ考へてゐない。ただ、わけのわからぬ大きな力にひきずられて走つた。陽は、ゆらゆら地平線に没し、まさに最後の一片の残光も、消えようとした時、メロスは疾風の如く刑場に突入した。
間に合つた。
「待て。その人を殺してはならぬ。メロスが帰つて来た。約束のとほり、いま、帰つて来た。」と大声で刑場の群衆にむかつて叫んだつもりであつたが、喉がつぶれてかれた声が幽かに出たばかり、群衆は、ひとりとして彼の到着に気がつかない。すでに磔の桂が高々と立てられ、縄を打たれたセリヌンテイウスは、徐々に釣り上げられてゆく。メロスはそれを目撃して最後の勇、先刻、濁流を泳いだやうに群衆を掻きわけ、掻きわけ、
「私だ、刑吏!殺されるのは、私だ。メロスだ。彼を人質にした私は、ここにゐる!」と、かすれた声で精一ぱいに叫びながら、つひに磔台に昇り、釣り上げられてゆく友の両足に、かじりついた。群衆は、どよめいた。あつぱれ。ゆるせ、と口々にわめいた。セリヌンテイウスの縄は、ほどかれたのである。
「セリヌンテイウス。」メロスは眼に涙を浮べて言つた。「私を殴れ。ちから一ぱいに頬を殴れ。私は、途中で一度、悪い夢を見た。君が若し私を殴つてくれなかつたら、私は君と抱擁する資格さへ無いのだ。殴れ。」
 セリヌンテイウスは、すべてを察した様子で首肯き、刑場一ぱいに鳴り響くほど音高くメロスの右頬を殴つた。殴つてから優しく微笑み、
「メロス、私を殴れ。同じくらゐ音高く私の頬を殴れ。私はこの三日の間、たつた一度だけ、ちらと君を疑つた。生れて、はじめて君を疑つた。君が私を殴つてくれなければ、私は君と抱擁できない。」
 メロスは腕に唸りをつけてセリヌンテイウスの頬を殴つた。
「ありがたう、友よ。」二人同時に言ひ、ひしと抱き合ひ、それから嬉し泣きにおいおい声を放つて泣いた。
 群衆の中からも、歔欷(きょき)の声が聞えた。暴君デイオニスは、群衆の背後から二人の様を、まじまじと見つめてゐたが、やがて静かに二人に近づき、顔をあからめて、かう言つた。
「おまへらの望みは叶つたぞ。おまへらは、わしの心に勝つたのだ。信実とは、決して空虚な妄想ではなかつた。どうか、わしをも仲間に入れてくれまいか。どうか、わしの願ひを聞き入れて、おまへらの仲間の一人にしてほしい。」
 どつと群衆の間に、歓声が起つた。
「万歳、王様万歳。」
 ひとりの少女が、緋のマントをメロスに捧げた。メロスは、まごついた。佳き友は、気をきかせて教へてやつた。
「メロス、君は、まつぱだかぢやないか。早くそのマントを着るがいい。この可愛い娘さんは、メロスの裸体を、皆に見られるのが、たまらなく口惜しいのだ。」
 勇者は、ひどく赤面した。

(古伝説と、シルレルの詩から。)

「新潮」
昭和15年5月1日 第37年5号

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